La tecnología, al rescate del deporte

Durante esta época de confinamiento, el mundo ha tenido que adaptarse a las circunstancias y aprovechar la tecnología como una herramienta para mantenerse vigente. El deporte es un claro ejemplo de esto: desde comienzos de año, diversas competencias y ligas se vieron obligadas a suspender actividades y ajustar sus calendarios para evitar grandes congregaciones.

Sin la posibilidad de disputar partidos en estadios, carreras en autódromos o cualquier otra competencia, parecería que el deporte está cien por ciento fuera de circulación, pero el acceso a internet ha brindado una oportunidad que, si bien ya era explorada desde hace algunos años, ahora ha tomado mayor relevancia.

Si bien las primeras competencias de videojuegos datan de la década de los años setenta y se han ganado adeptos en todos estos años, lo cierto es que los eSports no habían recibida tanta atención hoy en día, en buena parte a que el confinamiento ha provocado que el tráfico de internet crezca y las personas opten por este tipo de entretenimiento.

Pero los aficionados no solamente juegan, también disfrutan verlos. Durante marzo de 2020, Twitch, la plataforma de streaming de videojuegos, tuvo un aumento de visitas del 31 por ciento. Como sucede con los deportes de alto rendimiento, los fans buscan opciones para pasar un buen rato y distraerse un poco de lo que se vive actualmente.

Curiosamente, los eSports más populares no son títulos que tengan relación directa con el deporte. League of Legends y Fortnite ya tenían gran popularidad desde antes, pero ahora su público ha aumentado y se han vuelto en disciplinas muy atractivas para las casas de apuestas, ante la existencia de grandes exponentes.

De poco a poco, los eSports son un negocio en expansión y que ha aprovechado las circunstancias para crecer. Se tratan de títulos que ya cuentan con destacados exponentes que incluso ganan sueldos atractivos y muy cercanos a los de grandes atletas.

Las ligas y organizaciones deportivas han visto esto y no dejan escapar la oportunidad de mantenerse vigentes, al crear competencias virtuales con sus licencias para brindarle una opción de entretenimiento a sus seguidores, a la par de que se gesta un nuevo negocio.

La NBA, la segunda liga más poderosa del mundo, con 8.76 mil millones de dólares generados al año, detuvo su actividad a mediados de marzo, con 259 juegos de temporada regular por disputarse, así como los playoffs.

Ante la espera de que su campaña pueda reanudarse, el mejor basquetbol del mundo decidió crear el NBA 2K20 Tournament, el cual se desarrolló entre el 3 y el 11 de abril y enfrentó a Kevin Durant (Nets de Brooklyn), Zach LaVine (Bulls de Chicago), Donovan Mitchell (Jazz de Utah) y trece jugadores más en un certamen de eliminación directa que fue transmitido por la cadena ESPN.

Devin Booker, figura de los Suns de Phoenix, se coronó al vencer a su compañero de equipo Deandre Ayton y ganó 100 mil dólares, los cuales fueron destinados a donaciones.

La MLB, que no ha podido comenzar su temporada, también ha decidido hacer un torneo virtual, el cual comenzó el 10 de abril y que, bajo el formato round robin, enfrenta a 30 jugadores (uno por equipo) en 29 juegos, por lo que las mejores ocho novenas clasificarán a la postemporada.

Entre los competidores se encuentran Tommy Kahnle (Yankees de Nueva York), Juan José Soto (Nacionales de Washington) y Gavin Lux (Dodgers de Los Ángeles). Este torneo brinda una oportunidad especial a los aficionados, quienes pueden ver los juegos e interactuar con los peloteros.

El fútbol también se ha sumado a esta tendencia. Circuitos como la Liga MX, con aficionados tanto en México como Estados Unidos, han optado por realizar torneos virtuales, con formatos similares al de sus torneos físicos.

En el caso del campeonato azteca, llamado eLiga MX, se juega un calendario espejo y los mejores ocho equipos clasificarán a la Liguilla, de donde saldrá el ganador. Cada uno de los 18 equipos cuenta con tres participantes, quienes juegan de forma individual contra otro rival.

En el caso del deporte motor, hay competencias como la F1 eSports Virtual Grand Prix, que cuenta con la participación de pilotos como Charles Leclerc, de Ferrari, así como de otros deportistas, como Thibaut Courtois, arquero del Real Madrid.

También se planean otras competencias como Race for the World, cuya parrilla se prevé cuente con pilotos de Fórmula 1, Fórmula E, F2, F3 y Super Fórmula, entre otras categorías.

Televisoras y casas de apuestas se suman

Muchos de estos eventos están siendo transmitidos por muchas alternativas. El streaming y las redes sociales han jugado un papel fundamental para que la gente pueda presenciar las competencias y disfruten de un buen rato.

Los canales de Facebook, Twitter y Twitch han sido algunas de las principales formas de ver estos torneos, pero la televisión tradicional también se ha sumado.

Como hemos mencionado anteriormente, NBA gozó de la transmisión de ESPN, para gusto de sus fans, mientras que otras competencias como el futbol también han sido televisadas, brindándole entretenimiento a ese sector de la población que no está completamente familiarizado con el mundo digital descubra los eSports como una excelente opción.

Las casas de apuestas han visto una gran oportunidad de mantenerse vigentes y ahora también ofrecen deportes virtuales para apostar. Si bien eSports como League of Legends ya estaban disponibles, su oferta aumentó con algunas de las ligas anteriormente mencionadas.

En Estados Unidos, el juego se está legalizando por estados y esto permite que ahora muchos aficionados puedan hacer apuestas deportivas legales en los torneos virtuales de NBA y MLB, dos de las cuatro ligas deportivas más importantes del país.

Si bien es cierto que se prevén muchas pérdidas económicas, los eSports funcionan como una estrategia para hacerle frente a las finanzas del deporte y un importante paso para que las ligas más poderosas del mundo crezcan en el mundo virtual, se creen más competencias virtuales y los aficionados puedan disfrutar de esta alternativa.

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